ChronoMath, une chronologie des MATHÉMATIQUES
à l'usage des professeurs de mathématiques, des étudiants et des élèves des lycées & collèges

PLAYFAIR William, écossais, 1759-1823

On ne le confondra pas avec son frère, le géologue et mathématicien John Playfair
       Source portrait : Alchetron, the free social encyclopedia for the world.

Économiste, historien et statisticien, William Playfair serait, selon J.-J. Droesbeke et Ph. Tassi ( réf.1), le premier à avoir introduit des diagrammes statistiques, partant du principe, comme le pensait également Napoléon Ier, qu'un schéma vaut mieux qu'un long discours.

Playfair utilise tout particulièrement les diagramme en bâtons (The commercial and political atlas, 1786, réf.2) ainsi que les diagrammes circulaires  (The statistical breviary, 1801, réf.3) afin de représenter les données de séries statistiques, un usage bien connu aujourd'hui des élèves de l'enseignement secondaire.

Dans ces traités, on rencontre également un grand nombre de courbes imprimées en couleur, relatives aux balances commerciales de l'Angleterre avec le monde entier.


diagramme en bâtons, 1786 ( réf.2b)


The commercial and political atlas,1786 ( réf.2)


The commercial and political atlas, 1786, réf.2


diagrammes circulaires : The statistical breviary, 1801
Extension de la population et recettes des principales nations d'Europe, Éd. 1804 
( réf.3)

Petit détour aux sources des statistiques :

Statistique descriptive, paramètres et représentations élémentaires :

Notion d'histogramme :

Une étude récente (2015) du Syndicat national de l'édition  :
(diagramme en barres et secteurs circulaires) :

   Données statistiques perdues , Diagramme circulaire & histogramme , Diagramme en barres


  Pour en savoir plus :

  1. Histoire de la statistique, Que sais-je n°2527 par J.-J. Droesbeke et Ph. Tassi, P.U.F., Paris - 1990
  2. a) The commercial and political atlas, 1786 (3ème édition de 1801), mal numérisé (incomplet) par Google Livres :
    https://books.google.fr/books?id=Y4wBAAAAQAAJ
    b) diagramme en bâtons (domaine public), introuvable sur la numérisation Google : source wikipedia
    c) Courbe de la dette publique anglaise : http://pollsandvotes.com/PaV/2011/07/william-playfair-on-national-debt-1801/
  3. a) The statistical breviary, 1801, très mal numérisé par Google Livres, les diagrammes sont tronqués et quasiment absents  : https://books.google.fr/books?id=Y4wBAAAAQAAJ. On consultera avec profit :
    b) diagramme circulaires et secteurs circulaires (édition de 1804) : http://www.jeffreythompson.org/blog/2011/08/01/1623/
  4. Lineal arithmetic applied toshew the progress of commerce and revenue of England (which is represented and illustrated by thirth-three copper-plate charts (1798) : https://books.google.fr/books?id=7fBZAAAAcAAJ
  5. Les leçons de l'histoire - Visualisation de données, par Gaëtan Gaborit :
    http://fr.slideshare.net/gaetangab/visualisation-de-donnes-les-leons-de-lhistoire-13139160

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