ChronoMath, une chronologie des MATHÉMATIQUES
à l'usage des professeurs de mathématiques, des étudiants et des élèves des lycées & collèges

NUNES Pedro (Nonius), portugais, 1492-1577                                            
 
Christophe Colomb découvre l'Amérique le 12 octobre 1492

Astronome, professeur de mathématiques à Coïmbra, il s'intéressa tout particulièrement au problème de la navigation (nous sommes à l'époque des grandes explorations maritimes du Portugal).

Nonius montra dès 1546 (De arte atque ratione navigandi : art et pratique de la navigation) que le chemin le plus court entre deux points A et B d'une sphère est l'arc de grand cercle (géodésique de la sphère, du grec = la Terre et daiein = diviser) passant par A et B, dit chemin orthodromique.

Le chemin le plus court n'est donc pas comme on pourrait le penser intuitivement à tort, le chemin allant "tout droit" de A à B, autrement dit l'arc de cercle coupant les méridiens à angle constant (suivant un même cap), appelé trajectoire loxodromique (du grec loxos = oblique et dromos = course), qui fut étudié par Nunes dès 1537 (Tradado da sphera).

  Triangle sphérique , Mercator , Maupertuis            Loxodromie & orthodromie :

Pour en savoir plus :


Stifel  Riese
© Serge Mehl - www.chronomath.com